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爷爷的火镰

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来源:美文精选网 时间:2022-06-04 19:45 阅读:次    作品点评
文/张勤
 
 
 
 
 
 
 
火镰,是我国民间流传的一种古老的取火工具,因其火镰头酷似弯弯的镰刀并且与打火石快速撞击后能产生火花而得名。
 
 
 
直到上世纪六十年代初,因为当时在农村火柴还比较紧缺,火镰就仍然是我爷爷奶奶一辈人用来取火的主要工具。并且当时在陕西农村还非常流行,几乎每个上了年纪的男人至少都有一件自己的心爱之物,而且稀罕得就像现在年轻人手里的手机一样,随身携带,一刻也不分离。
 
 
 
据传说在清朝时,随着吸烟的流行,火镰不仅是男人们随身携带的取火工具,而且还是男人们的珠宝和身份的象征。据说当时火镰还是我国民间定亲的聘礼之一,寓意娶媳贤淑,孝敬公婆。
 
 
 
完整的火镰主要是由火镰头、打火石和火绒三部分组成的。
 
 
 
火镰头也叫火刀,是火镰的主要部件。是铁匠师傅经过锻打、淬火等工序打造成的形状弯弯的铁质构件,通常所选用的材料钢口越好,做成的火镰头就越好用。其作用就相当于大家熟悉的打火机的齿轮一样,主要用来摩擦、撞击打火石产生火花。
 
 
 
 
 
 
 
以前,所我见过的最简单的火镰,其实就是一只带有用两端多余的铁弯成耳状手柄的火镰头。讲究一点的人会用牛皮给火镰头做个皮外套,其夹层里还可以装打火石和火绒,既是一套完整的取火工具,而且使用和携带都很方便。更讲究的人还会用铜或银质材料给皮外套表面镶上蝙蝠、荷花等各种象征富贵吉祥的精美图案,再缀上一根结实好看的绳子,贯上一颗既显眼又珍贵的大珠子或玉石、玛瑙之类的,和铜头玉嘴的长烟锅系在一起,走路的时候往肩膀上前后一搭,不仅会显得火镰更加美观大气,更显示了主人非凡的品位和档次。
 
 
 
打火石也叫火石,火镰使用的打火石可不是人们所熟知的以前打火机里装的那种一粒一粒的火石,但它的作用和打火机里的火石是相同的。和火镰一起配套使用的打火石其实就是天然燧石的碎片。燧石是自然界的一种岩石,也叫燧石岩。是大自然中最常见的一种硅质岩石,主要由玉髓、石英和蛋白石组成,其化学成分是二氧化硅。属于浅海条件下胶体化学沉积的产物,颜色多为深灰色或黑色。常呈层状、条带状或结核状分布。
 
 
 
在我国华南地区古生界石炭系下统金陵组的石灰岩地层中,就含有大量的结核状燧石。以前我每年在南京汤山地区带学生野外实习时,即就是在大白天,你抡起榔头一敲,就会冒出火花。它是一种具有贝壳状断口,性质致密坚硬的硅质岩石,因此和火镰头等坚硬物体快速撞击时就能够产生火花。
 
 
 
火绒通常就是用易燃物质艾绒,或者是经过碳化的棉花等做成的火引子,乾县人也叫硝子。其作用是让火镰头与打火石撞击时产生的火花点燃事先准备好的火绒,从而达到取火的目的。把艾蒿晾晒干后,揉成艾绒作火绒的道理众所周知。日常生活中与此相关和最常见的两种用法是很有说服力的:第一种是中医用的艾灸疗法,就是用艾绒点燃后刺激穴位,从而达到温通经络和防病治病的目的;第二种是以前在农村,我爷爷他们一辈人习惯把长老了的艾蒿割回家后拧成火绳,乾县人也叫火要子。晒干后盘成一个厚厚的大圆盘,平时用的时候剪上一段,点燃后用来驱蚊或者取火。
 
 
 
 
 
 
 
我爷爷以前用的硝子,是把家里平时不用的碎旧棉花收集起来后用手撕开,在脸盆里掏上半盆草木灰并加少量水搅拌匀,放入准备好的棉花后反复搓揉,待棉花全部浸染透草木灰的汁液后,抖去其表面所沾粘的草木灰碎屑,晒干后装入铁盒子里,随用随取。
 
 
 
说到硝子,我想起了以前我爷爷抽水烟的时候,因为水烟壶每次装的烟丝只有豌豆粒那么大一块,只够吸上一口。因此要不停地用明火点烟丝,通常就是先用火镰引燃煤头纸,乾县人也叫煤头。其实就是用一种质软、易燃的黄裱纸搓成的形如现在喝饮料的吸管状的细纸筒。但一定要搓得松紧适度,太松了煤头燃烧的很快、很浪费;太紧了又不容易吹出火苗来。吹的时候,嘴巴对着煤头点燃的一端,快速短促地吹口气,煤头的暗火便会燃起一个黄豆粒大的火苗来,点过烟丝后再把火苗吹灭,用暗火待用,既方便又省事。
 
 
 
关于用火镰取火,大凡上世纪五十年代出生的农村人都不陌生,而且大多数人都有过切身经历和实践。取火时先要取出一小块硝子,用两只手的拇指和食指捏紧两头,然后从中间撕断,把被撕断的硝子两边新的毛茬上下左右对齐后,叠置于黑色打火石的上表面,用一只手的拇指和食指水平捏紧片状打火石及其铺在上面的硝子,注意硝子的新毛茬不要伸出打火石被撞击的断面,否则会影响取火。然后另一只手竖向握着火镰,对准火镰头与打火石撞击的位置,迅速从上往下撞击打火石的边缘部位,当撞击出的火花飞溅到硝子上时,硝子就会被点燃,这时捏着硝子和打火石的那只手轻微晃动一下或者用嘴巴对着硝子轻轻地吹一口气,就燃烧得更旺了,点燃后的硝子即可用来点烟或引燃炉灶等。
 
 
 
 
 
 
 
乾县人通常把用火镰取火叫撇火,我觉得这个叫法很合理,因为用火镰取火时,不是随意地用火镰头去砸或者去碰打火石,而是要巧妙地去撞击或者摩擦其边缘而产生更多地火花和点燃硝子。我小时候,每当有人来家里找我爷爷说话或者办事,我就先连忙跑去给爷爷端旱烟盒和用火镰撇火,后来撇熟练了,往往一次头就撇着了。
 
 
 
用火镰取火,据说是源自于我国远古时代火祖燧人氏取火的神话传说。史料中关于燧人氏取火通常有两种传说。其一是大家熟知的钻木取火。相传在一万多年前,燧人氏在燧明国发明了钻木取火,开启了华夏文明的起源。其二是钻燧取火。在这方面,人们普遍认为战国末期《韩非子·五蠹》的历史记载是最为权威的:“有圣人作,钻燧取火,以化腥臊,而民悦之,使王天下,号之曰燧人氏。”意思是说,曾经有一位圣人钻燧取火,教化民众食熟食,有利于人类的健康,于是人们称这位圣人为燧人氏。
 
 
 
关于钻燧取火,据1992年《人民日报》所载:“传说远古的商丘一带布满山林,有不少燧石裸露在外。部落成员用石块追打野兽时,石块和燧石相撞发出火光,燃着了枯木。他们从中得到启发,发明钻燧取火。”显而易见,后来人们所发明的用铁质的火镰头撞击燧石取火的火镰,和远古时期人们发明的钻燧取火不正是一脉相承吗?
 
 
 
 
 
 
 
然而,无论钻木取火,还是钻燧取火,都是关于我国古代劳动人民发明的摩擦取火的民间传说。火不仅使人类脱离了动物界,而且也有力地促进了人类的文明,同时也成为世界经济发展的巨大动力。火在整个人类文明发展进程以及世界经济发展中所起的伟大作用,正如恩格斯在《反杜林论》中高度评价的那样:“就世界性的解放作用而言,摩擦生火还是超过了蒸汽机,因为摩擦生火第一次使人支配一种自然力。从而最终把人同动物界分开了。”
 
 
 
火镰,产生于我国古代民间,留行于从前人们的日常生活之中,它高度集合了我国古代劳动人民的勤劳、淳朴和智慧,是人类文明进步和社会发展的历史佐证。火镰这朵人类文明历史长河中的小花,虽然已经被现今各式各样的打火机、电子点火器等所代替,已经成为人们的记忆,但它将永远作为历史留给我们的启迪,激励着华夏儿女在探索和发明的征途上不断砥砺前行。
 
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