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【燕平随笔】为什么印度人在美国职场发展更成功?

网友推荐的空间 作者:网友推荐 [我的文集]   在会员中心“我的主页”查看我的最新动态   我要投稿
来源:美文精选网 时间:2019-03-14 16:39 阅读:次    作品点评
今天,我想和大家聊聊印度。
 
春节期间,我和家人去了一趟印度。当我和别人提起要去印度度假的时候,很多人的第一反应是诧异。在他们看来,印度是一个神秘,甚至有点落后的地方。提到印度,他们就会想起“人身安全”、“阶层制度”,以及“包办婚姻”等等这些比较负面的词汇。
 
这些问题诚然是存在的,但我却一直很好奇一件事,那就是为什么同样是移民,印度人在美国的职业发展比中国人更好?我在美国待了很多年,发现印度人往往比中国人能更好地融入美国社会。很多美国公司的高层管理者也往往是印度人而不是中国人,譬如谷歌的CEOSundarPichai,PepsiCo的前任CEOIndraNooyi等。他们都在印度完成了基础教育,在美国读了研究生,然后开始求职工作,职业发展得很好。但很多中国人,无论是一代移民还是二代移民,则往往只是一名优秀员工,很少能进入一家美国公司的决策层和管理层。
 
带着这些好奇,我特意在旅途中观察了印度的经济、人文和社会特点,希望为自己的困惑找到一些答案。
 
我知道,很多人也曾探讨过这个话题。大家会说,印度的第一语言是英语,这对他们在美国的发展提供了很大的帮助。不过就我所知,印度的第一语言绝不是英语。我在印度旅游的时候,身边常常有很多印度人在用我听不懂的语言交谈。印度的官方语言是英语,但他们民族众多,语言复杂,很多人一生下来并不是首先学习英语的。更何况,很多华人二代移民和ABC的英语已经完全不成问题了,但他们的职业发展仍不如印度人好。所以,我觉得语言应该不是关键因素。
 
还有人说,印度人特别强势(aggressive),他们经常互相帮助,非常团结。中国人虽然也喜欢抱团,但实则是一盘散沙,不能互相帮扶。这个想法听起来很有道理,但我更想知道,印度人的个性和成功背后,是否有什么深层次的原因?如今,很多中国家长都非常看重孩子的国际化教育,希望自己的孩子能在国际化的环境中获得成功,因此也投入巨大。印度的经济并不比中国发达,可他们却能培养出更多能在国际舞台上拥有深刻影响力的人,这不得不让人深思。
 
通过这次的印度旅行,我希望和大家分享一些粗浅的想法,欢迎大家一起加入讨论。
 
首先,在回答为什么印度人在美国发展得更好之前,我们可以先来思考这样一个问题:公司的领导者和一名普通员工有哪些区别呢?
 
我认为作为一位领导者,最重要的是拥有开放包容的心态,能够适应多元化的环境,拥抱不同的想法。
 
我们进行留学申请的时候,经常提到open-minded和diversity这些词。某种程度上,这些词已经变成留学申请中的陈词滥调了,但其实很少有人能真正理解它们所代表的含义。随着年龄的增长,工作时间越久,我慢慢感受到beingopen-minded的重要性。拥有开放的心态意味着你可以吸纳不同的意见,并愿意做出改变,这正是一位领导者所需要的品质。
 
在印度的短短几天,我有一个强烈的感受,那就是印度真的是一个非常多元的国家!这让我觉得印度人或许与生俱来就拥有开放与包容的思想。
 
印度有着22种邦级官方语言,这些语言不同于汉语的方言,它们是从文字、语法到语音都完全不同的语言。有天早晨,我们看到当地人在整理和分发报纸,他们将报纸按照语言分成几类,有的语言就连分发报纸的人也不认识,只能凭借多年的工作经验来做出区分。
 
印度的多样化还体现在宗教信仰的多元上。我记得在一个街角,不出50米就能看到一个不同的宗教建筑,有穆斯林教的,佛教的,还有印度教的。不同的宗教符号能在同一个社区、同一个空间共存,也是非常有意思的一种体验。
 
除了语言和宗教信仰,印度人的长相也很不同。我们说,外国人看亚洲人可能长的都一样,但这一点在印度可不成立。印度人的肤色不同,有的肤色深,有的肤色浅,他们的面部特征也很不一样。我深深感觉到,印度在某些方面就像欧洲一样,不同的文化和语言在这里交融,既是一体的又保持着差异化。我相信,在印度长大的人,可能天生就对差异有着极高的宽容度,这或许是这个国家的多元化带给他们的性格特征。
 
说起印度人包容开放的心态,这让我想起以前自己在达拉斯工作时曾参加过的一个活动。我对这个活动印象深刻,是因为它请来了PepsiCo的CEOIndraNooyi。IndraNooyi是印度的一代移民,作为一名女性,她能够在以男性文化为主导的美国公司里突破重围,成为公司的掌门人,实在是一件非常了不起的事!当时她分享了很多,给我触动最大的就是她提到了橄榄球。在美国,橄榄球文化非常盛行。她说自己刚来美国的时候,听到大家经常讨论橄榄球,根本插不上话。为此她非常苦恼,于是就回家奋力学习橄榄球知识。直到后来,她说自己能够在任何时候跟任何人聊起任何有关橄榄球的话题。这件事让我深受震撼,因为当时我也曾经历同样的问题。我们在德勤经常出差,每天一日三餐几乎都和同事一起度过,而80%的时间他们都在讨论橄榄球,我也不得不被动地了解了一些橄榄球知识。虽然我很不情愿地学会了跟别人聊橄榄球,但这个过程并不像IndraNooyi那样主动和充满热情。
 
与此相对应的是,几个月前,我在德州大学奥斯汀分校办了一场讲座。这个讲座以在美国求职为主题,主要分享如何用美式社交,获得更多工作机会。我记得在演讲过程中,有一位中国学生突然站起来说,“我们为什么要去学美国的东西?我们是中国人,我们很骄傲自己是中国人,没有必要去学美国人的社交。”当时我真的感觉有点愣住了。他的话咋一听还挺正确的,而且带着满满的爱国情怀。不过后来,我还是告诉他:“学习别人,并不代表你要放弃自己的东西。学习不同的文化,只是为了让自己更加开放,能够有更多的发展空间。”
 
所以,回到包容与开放的心态上,我觉得印度人往往更能拥抱差异,他们愿意去了解、学习不同的文化,并且做出改变。我想,这也是他们能在美国获得成功的原因之一吧。
 
其次,我觉得作为一个公司的领导者,还需要具备同理心,即愿意站在对方的角度去想问题。我在印度旅游时发现,印度人的服务意识特别强,同一个品牌的酒店,我在印度的体验要远远好于其他国家。这一点或许与印度的经济发展策略有关。我们知道,中国的经济发展首先从重工业和制造业开始,其次才是服务业,这样的策略解决了很多人的温饱问题,也使得农村人口的生活质量大为改善。但印度则正相反,他们的生产和制造业与中国是不可比的,很多农村还处在赤贫的状态中,但印度的服务行业,尤其是外包服务则异常发达。我想,这样一种以服务业为重心的经济导向,是不是也使很多印度人在无形中培养起了服务意识和一种为他人着想的同理心。
 
说到印度人的团结,我觉得这也是他们的一种文化基因。在印度,我觉得每个人都很慷慨大方,富有奉献精神。与此同时,他们的社区联系也很紧密。现在,在中国的一线城市,你很少能看到邻里之间特别亲密的,但这在印度却是稀松平常的事情。我去印度的时候正赶上他们的“结婚季”。印度有旱季和雨季,结婚季是一年中气候最好的时候,基本上每天每个酒店都会举办一两场大型婚礼。印度的婚礼动辄就是上千人的,几乎整个社区的人都会参加,而且频率之高到了你几乎都不用在家吃饭的程度。之前,我曾注意到印度街上的餐馆似乎并不是特别多,就问导游,“为什么餐馆这么少呢?”。他告诉我,印度的餐馆少,一方面的原因是印度人更习惯在家里吃饭,不像很多中国年轻人,喜欢出去吃饭和点外卖。还有一个原因呢,就是印度的婚礼实在是太多了!像他这样的普通导游,平均一年要去30-40场婚礼,一场婚礼会持续好几天,几乎所有的邻居都会参加,每天都有吃不完的东西,所以也就不怎么想在外面吃饭了。
 
这种强大的社区联系真是让人惊叹,一个社区就像一个大家庭一样,让你觉得有责任去互帮互助。当然,宗教在其中也起了很大的作用。以相同的宗教信仰为核心聚集起来的社群往往更加紧密和团结。这让我想到了犹太人,他们无论走到哪里,都非常注重群体的发展和团结,这也是犹太人在美国能够成功的原因之一。
 
印度人的团结无疑也促进了他们在美国的发展。一个好的领导者,需要承担极大的责任,他不仅要关心自身的发展,更要关注别人的成长。如果一个人很自私的话,是不可能成为一名合格的领导者的,而印度人的互帮互助精神则恰好让他们具备了这种宝贵的领导者品质。
 
除此之外,印度人对数学和技术的重视也是他们能在美国获得成功的重要因素之一。这次在印度,我顺道拜访了孟买大学。走在孟买大学的校园里,我就心想:这个学校在印度排第几啊?于是就去网上搜索印度大学的排名。不搜不知道,一搜吓一跳。印度排名前十的大学全都是各种理工和科技大学。可见他们整个国家对理工科的重视,也难怪很多印度人能在硅谷发展得很好了。
 
最后,我还特别想强调一点,印度和中国同为文明古国,都有着自己悠久的历史和传统,但我发现印度人在接受外来文化的同时,也特别尊重自己的文化。我在印度接触了一些当地的企业家,发现他们能够在两个完全不同的文化语境下自由切换。当和我们交流时,他们是非常西化的,而一旦回到自己的圈子和社区时,他们的言谈举止又会马上回到印度人的状态。中国人一向对外来文化也比较开放,但同时却很容易丢失自己的传统,往往觉得别人的东西更好。就像我们现在,很多精英阶层都选择把孩子送到国外去接受教育,而且出国留学越来越趋于低龄化,但孩子出国越早,对中国文化的吸收与了解就越少。我能理解中国的家长,希望孩子英语好,成为国际化的人才。但是随着时间的推移,我愈发觉得英语好、上名校都是非常表面的东西。在一个人漫长的职业生涯中,真正能让你走得更远的,不是这些表面的东西,而是类似领导力和开放的心态这种品质。一个真正国际化的人才,不是对西方文化亦步亦趋,而是能够兼容并包不同的文化,真正去尊重不同的传统。这一点,我觉得印度的精英阶层是做到了,而很多中国人仍处在盲目跟风中。
 
总之,这次印度旅行给我带来了不少收获。9天以前,我对印度的印象和我9天之后对印度的认知是完全不同的。回想起来,很多时候我们的误解正是源自于不了解。我希望通过今天这篇文章,能让大家看到一个不一样的印度,也希望大家能够更加理解,为什么印度人在美国的职场发展更成功。
 
希望通过这些分析,大家能认识到一些能够真正带领我们走向成功的良好品质。如何培养跨文化的精英和国际化的人才,是一个宏大的命题,希望我们能从印度人的身上学到一二,让更多的中国人走向全球领导者的行列。
 
说来惭愧,可能是因为工作太忙,假期的头几天还基本处于微信工作状态,直到来到了Jaipur,一个能让人放松下来的印度古城。在CityPalace晒太阳,让我感到生活中除了工作,还是有很多乐趣的。
 
原创: 燕平
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